Puyallup Proyect: first considerations/ Proyecto Puyallup: primeras consideraciones

Estoy realizando mi estancia como artista e investigador Fulbright en la ciudad de Tacoma, en el Estado de Washington, USA. Esta ciudad está construida en torno a la desembocadura del Río Puyallup, que hoy en día es uno de los más importantes puertos comerciales en el noroeste de los Estados Unidos.

I am a Fulbright artist and scholar in University of Washington in the city of Tacoma (WA, USA). This city is built around the mouth of the River Puyallup that nowadays is one of the most important commercial ports in the Northwest of The United States.

El río Puyallup nace de los glaciares del lado oeste del Mount Rainier. Tiene una longitud de 72 kilómetros y desemboca en la Bahía Commencement que es parte del estuario Puget Sound en el Mar Saelish en el Pacífico Norte. Como he mencionado antes, el último tramo del río ha sido canalizado y se han eliminado los bosques de ribera. Por tanto, la dinámica fluvial y la ecológia del río ha sido alterada profundamente. El río no tiene espacio suficiente en las llanuras de inundación para dibujar sus meandros. Detrás de estas obras de defensa y control, se esconde una forma de entender el río como una amenaza y no como una oportunidad para promover la vida y la conexión entre diferentes comunidades humanas, animales y plantas. Sin embargo, río arriba, por lo que he podido ver en las imágenes satélite, el río y sus afluentes conservan su belleza y ecología. Es lo mismo que he podido observar en mi tierra natal, en Murcia, en el extremadamente modificado Río Segura.

The sources of River Puyallup are the glaciers in the west side of Mount Rainier. It is 72 kilometres long and its mouth is in Commencement Bay in The Puget Sound which is part of the Saelish Sea in the North Pacific. As I mentioned before, last stretch of the river has been channelized and the forest on the banks of the river has been eliminated. Therefore, the fluvial dynamic and the ecology of the river have been deeply modified. The river has not enough space to draw its meanders in the floodplain. Behind this initiative to defend communities from flood, there is a misunderstanding of the river as a threat, not as an opportunity to promote life and connection between different communities, human beings, animals and plants. However, upstream, as far as I could see in satellite images, the River Puyallup and its tributaries have sustained its beauty and ecology. I have observed the same thing in my home land, in the extremely engineered Segura River (Murcia, Spain).

Sin título-1.jpgMouth of the Puyallup River in the port of Tacoma (Google Map). Desembocadura del Río Puyallup en el puerto de Tacoma.
puyallup-riverRiver Puyallup close to its source, Mount Rainier (Google Map). Río Puyallup cerca de su origen en el Monte Rainier.

El nombre del río, Puyallup, procede del pueblo nativo americano con el mismo nombre, que en el lenguage aborigen era spuyaləpabš que significa “comportamiento generoso y de bienvenida con todas las gentes (amigos y extraños) que entran en nuestras tierras” (http://www.puyallup-tribe.com/ourtribe/). El Pueblo Puyallup ha vivido miles de años a lo largo de este río. Por ello, considero que es mucho lo que podemos aprender de esta cultura.

The name of the river, Puyallup, comes from the native american tribe with the same name which means in their aboriginal language “generous and welcoming behavior to all people (friends and strangers) who enter our lands” (http://www.puyallup-tribe.com/ourtribe/). The Puyallup tribe has been living along this river for thousands of years. Therefore, I consider that it is a lot what we can learn from that culture.

A través de mi trabajo artístico quiero reflexionar en torno a diferentes asuntos relativos a este río:

  • Percepción que la gente que habita cerca del río tiene del mismo.
  • Dinámica original del río y modificaciones que ha sufrido.
  • Relación del Pueblo Puyallup con el río.
  • Efectos del Cambio Climático en la ecología del río.

A partir de esta investigación podremos aprender de la memoria ecológica del río, es decir de su dinámica fluvial y de la relación ancestral del Pueblo Puyallup con el mismo. Y esto será la base para imaginar una relación positiva para la ecología del lugar y para diseñar diversas estrategias de mitigación y adaptación a las consecuencias del Cambio Climático.

Through my artistic work I want to reflect on different issues related to this river:

  • People’s perception about the river.
  • Original dynamics of the river and modifications.
  • Relationship of the Puyallup Tribe with the river.
  • Consequences of Climate Change on the river ecology.

From this research, we could learn about the ecological memory of the river (the memory of its fluvial dynamic and the ancient relationship between the Puyallup Tribe and the river). This would be the basis to imagine a possitive relationship for the place and to design several strategies for mitigation and adaptation to the consequences of Climate Change.

Un referente indispensable para este proyecto es el trabajo de la artista Basia Irland en diferentes ríos. En concreto, me interesa su capacidad de generar conexiones de la población con el río y también entre las diferentes comunidades asentadas en los márgenes. Basia Irland realizó un proyecto en el Río Nisqually, otro de los ríos que nace del Monte Rainier, pero que sin embargo parece mantener su ecología como pude comprobar al visitar su desembocadura en la Reserva Nisqually.

An essential reference to this project is the work of the artist Basia Irland in different rivers. Specifically, I am interested in her capacity to generate connections between the inhabitants with the river and also the relationships between the different communities established next to the riverbanks. Basia Irland developed a project in Nisqually River, another river which source is Mount Rainier. In contrast to the Puyallup River, the Nisqually River seems to keep better its ecology like I could check in my visit to the mouth of the river in the Nisqually Reservation.

p1040134Nisqually River near its mouth. Río Nisqually cerca de su desembocadura.

Uno de los puntos que me despierta más interés es la desembocadura en el puerto de Tacoma donde podemos encontrar una fábrica de papel y celulosa, una refinería, terminales de contenedores, una fábrica de hormigón, industrias de acero y otros metales, un centro de detención de inmigrantes ilegales, algunos proyectos de restauración y la Reserva de la Tribu Puyallup. Además de todo esto, se planea instalar un tanque de almacenamiento de gas natural licuado muy cerca de la población. Esto es gas metano obtenido a través de la técnica del fracking y enfriado para convertirlo en líquido y que al parecer incrementará considerablemente las emisiones de gases de efectos invernadero del puerto.

The mouth of the Puyallup River where the port of Tacoma is located has grabbed my attention. There we can find a paper factory, a refinery, container terminals, a concrete factory, metal and steel factories, the Northwest Detention Center for undocumented immigrants, some restoration projects and the Puyallup Reservation. Besides this, there is a plan to install a liquefied natural gas (LNG) storage tank very close to the city. It is methane which is obtained by fracking and cooled to reach the liquid state. It seems that it will significantly increase the emissions of greenhouse gases.

p1030956 Tacoma Port photographed from the city. Puerto de Tacoma fotografíado desde la ciudad.

Acerca de ajbenis

Doctor en Bellas Artes por la Universidad de Murcia con las menciones de Doctor Europeus y Cum Laude, 2014.
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